Создание объемных изваяний появилось еще в доисторические времена и зародилось из-за желания человека выразить принадлежность к божественным знакам или в память о близком человеке или родственнике. Первые опыты ваяния можно отыскать на островах Тихого океана, например, на Гавайских островах: это большие столбы, на которых можно проследить грубые очертания человеческих лиц и конечностей. В Месопотамии, Древнем Египте и Древней Персии скульптура была неотъемлемой частью архитектуры. Например, рельефы для украшения зданий, чтобы подчеркнуть свой статус. В Древней Индии скульптура тесно переплеталась с зодчеством. А в Древней Греции скульптура стала одним из передовых видов изобразительного искусства. После практически полного упадка этого рода искусства в эпоху Средневековья оно быстро набрало обороты в эпоху Возрождения, а уже во второй половине XVIII люди еще больше осознали общественную важность и достоинство такого вида искусства.

Есть несколько способов изготовления скульптуры:

  • пластика - наращивание скульптуры идет с помощью добавления материала (воск, глина);
  • ваяние - скульптура высекается из твердого материала;
  • отливка - заливание формы расплавленным металлом.

Жанры скульптуры:

  • портретная;
  • историческая;
  • мифологическая;
  • бытовая;
  • символическая;
  • аллегорическая;
  • анималистическая.

Виды скульптуры:

  • круглая - осматривается со всех сторон и окружена свободным пространством;
  • рельеф - скульптура выступает из некоторой плоскости.

Предназначения скульптур:

  • монументальная скульптура выделяется значимостью идеи, обобщением и большими размерами;
  • монументально-декоративная - это украшение для архитектурных сооружений;
  • станковая - размер, приближенный к натуральному или меньше, имеет определенное содержание; также сюда можно причислить гравюру, резьбу по камню и изготовление штампов для медалей и монет.